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做好風險管理 經濟可望回穩

財政司司長陳茂波在網誌撰文表示,雖然政府下調全年經濟預測,但公眾無須對經濟走勢太悲觀,只要疫情穩步受控,本港經濟可望回穩甚至稍有增長。 政府發放兩期消費券,預料可為經濟帶來1.2個百分點的提振作用,而隨着社交距離措施逐步放寬,失業率可望改善。   對於美國加息,陳茂波說難免會影響全球資金流向、資產價格甚至經濟活動,也增添企業和市民的貸款利息負擔。不過,市場不斷調整預期,已逐漸消化較快加息的風險,只要做好風險管理和應變預案,保持警惕、持盈保泰、隨機應變,香港經濟即使在複雜多變的環境下也能穩定前行。    以下是財政司司長陳茂波5月15日在網誌發表的文章:   第五波新冠肺炎疫情嚴重打擊了今年頭幾個月的經濟表現,支持經濟的三頭馬車---出口、私人消費及固定投資表現均欠佳,令今年首季經濟收縮4%,中斷了之前四季的增長勢頭。受疫情影響,預計4月份的經濟數據仍然偏弱,經過最近的定期覆檢,我們決定將本港全年經濟增長的預測由原來的2%至3.5%,下調到1%至2%。這意味本港本地生產總值在2021年增長6.3%後,復蘇的動力比預期還要疲弱。除了疫情的打擊,中美關係張力持續、國際地緣政治局勢緊張,外圍通脹升溫及加息趨勢,都困擾着全球以至本港的經濟前景。   本周將發表的失業率是2至4月份數字,期內仍反映着疫情高峰期的狀況,故可以預期數字將進一步惡化。但是,過去這一個多月疫情逐步受控,社交距離措施亦分階段放寬,向前看的話,只要疫情持續回穩,失業率可望見底及漸有改善。   回看過去幾年失業率數字的變化,粗略地概括,2020年可說是三級跳,由3.4%起步,一年內呈「3、4、5、6」升勢,失業率在年底攀升至6.6%;2021年則是「7、6、5、4」的三級降形態,年初曾高見7.2%,年底回落到4%。踏進2022年,卻因上述因素在數個月內已經跳升至超過5%。   這趨勢也許能帶給我們一些啟示:要對問題的成因和結構有所了解,既要看眼前的數字,更要看趨勢及影響其變化的原因,才能對前景具有預視力並作出適當的應變。   綜合而言,在全年經濟預測下調、失業率仍趨升,以及資金逐步外流的形勢下,我們應如何評估今年餘下時間的經濟走勢呢?其實,大家亦無須太悲觀,只要疫情穩步受控、穩住信心,本港經濟可望回穩及稍有增長。雖然我們難以控制外圍環境的變化,但只要做好風險管控及自身的工作,壓力和挑戰只會促使我們的經濟更具彈性和韌力。   比方說,疫情的確對經濟造成了打擊,但現時情況已大致穩住。新一輪消費券已於4月發放,本地4月份的零售和飲食業收益數字應可看到較明顯的回升,預計兩期的消費券合共可為經濟帶來1.2個百分點的提振作用。而在包括新一輪保就業計劃等支援企業的措施支持下,營商信心也逐步回穩,4月香港採購經理指數與中小企業務收益動向指數回升。   又例如,美國今年來已加息0.75厘,且即將縮減資產負債表,在聯匯制度下,由於港美息差拉闊引致更多套息交易,加上近日股市偏弱,港匯近日便觸及7.85兌一美元的弱方兌換保證,而金管局亦根據機制,在市場承接了總值約117億港元的資金,釋出等值的美元,以維持港元在兌換保證範圍內。即使最近美國加息引致部分資金外流,但其實在2008年至2015年期間,共有約一萬億元資金流入本港市場,即使其後美國利率正常化(2015至2018年)觸發資金外流,但該加息周期引發的資金流走規模,累計亦僅為流入量的約12%。再者,本港銀行體系結餘仍充裕(有超過3,200億元),且本港有充裕的外匯儲備(達4,657億美元),我們有堅實的能力維持聯繫匯率制度。而一直以來我們都密切監測港元和相關衍生工具市場的情況,亦未見出現異常的活動。事實上,港元兌換保證在7.75至7.85兌一美元的浮動區間,也不過僅為1.3%的浮動波幅,即使資金流走,也不致因匯率大幅波動而衍生額外的營商風險。   誠然,加息難免會影響到全球資金流向、資產價格甚至經濟活動,也增添了企業及市民的貸款利息負擔。而這次美國的加息速度較對上一次加息周期快及幅度較大,影響或會更大。不過,市場也不斷在調整預期,逐步消化較快加息的風險。只要我們做好風險管理及應變預案,保持警惕、持盈保泰、隨機應變,香港經濟即使在複雜多變的環境下亦能穩定前行。
http://dlvr.it/SQPFWg

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防疫抗疫基金五項資助發放

食物環境衞生署今日表示,在第五輪和第六輪防疫抗疫基金下的合共五項資助計劃,分別收到約20,920宗和約20,150宗申請,約41,010宗已完成審批,合共發放資助約49.76億元。   政府在上述兩輪防疫抗疫基金下推出餐飲處所資助計劃、美食廣場資助計劃、商營浴室牌照持有人資助計劃和公眾娛樂場所牌照持有人資助計劃,並在第六輪防疫抗疫基金下推出洗碗業資助計劃。   食環署指,已批出金額佔全部資助總額99.9%。餘下尚待完成的個案主要關乎辦理重發牌照的申請或仍須待申請人提供補充資料或證明文件。申請人應盡快跟進相關事宜或提交所需文件,以完成所有手續。 http://dlvr.it/SR1bGc

薛永恒參觀醫療創新技術中心

創新及科技局局長薛永恒今日參觀醫療機械人創新技術中心,了解中心如何在InnoHK創新香港研發平台支持下,與業界合作推動跨學科醫療機械人研究,將創新技術轉化為臨床應用。   薛永恒觀看以手術機械人進行的屍體實驗,並與研究團隊交談。他很高興看見團隊的科技落地,與業界合作推動本港醫療機械人技術發展,促進診斷治療,同時培育醫療科技初創企業,為有志於醫療科技的年輕人擴闊發展空間。   InnoHK創新香港研發平台推動環球科研合作,至今成功吸引海內外30多所頂尖大學和科研機構合作,在香港科學園設立28間研發實驗室。   薛永恒指,推動研發是發展創科的關鍵,也是促進再工業化的重要一環。InnoHK展現香港基礎科研實力雄厚與國際化優勢,推動研發同時着力培育科研人才,推動香港發展為國際創科中心。 http://dlvr.it/SSCv5g

第二階段消費券詳情即將公布

財政司司長陳茂波撰文指,第二階段消費券計劃新增兩家儲值支付工具營辦商,令可選擇的營辦商增至六家。他期望透過市場力量,讓消費券發揮更大槓桿效應,也讓電子支付發展更廣更闊。   他又說,消費券令電子支付日趨普及,為加快推動數字經濟發展提供有利條件。數字化經濟發展委員會籌備工作已近尾聲,他期待與業界和學術界代表緊密協作,為香港未來經濟持續升級轉型打下重要根基。   以下是財政司司長陳茂波6月12日在網誌發表的文章:   本港零售市道略有好轉,早前公布的4月份零售銷售按年彈升11.7%,結束了持續兩個月的跌勢,單月總銷售貨值亦重上300億元的水平,當中電器及其他耐用品銷售急升超過四成。   雖然第五波疫情引致首季市道偏弱,令今年頭四個月零售總銷售貨值總計跌約3%,不過,網上銷售的表現仍見亮麗,期內網上銷售貨值逆市升36%,涉及金額逾110億元,在總零售銷售額中佔比近一成,高於去年同期的約7%。   再細看網上銷售數字,有實體店的零售商今年首四個月的網上銷售額逾67億元,增長48%;虛擬商店同期銷售額為43億元,增長20%。這些數字反映即使整體零售市道仍受疫情困擾,但網上銷售仍能持續呈現增長,而且佔比一直在提升。而當中更為受益的是已有實體零售店的零售商,意味在傳統的零售商戶中,網上銷售及數字化交易的比率正穩定地提升。   其實,只要細看過去這兩年的統計數字,不難看到在電子消費券推出後,市民以至商戶對電子支付及電子交易的接受及應用程度的確有所提升。自去年推出消費券計劃以來,主要儲值支付平台合共增加了約660萬個消費者帳戶及約13萬個商戶用家。從交易的起始已涉及數據化的操作,為零售和物流企業的數據化營運及管理、甚至升級轉型提供了非常必要且有利的條件。只要把握好這數據化應用帶來的機遇,就算在經營環境出現逆風時仍有機會闖出新天地、找到新業務增長點。   我在今年初的財政預算案公布了向每名合資格市民派發合共一萬元的消費券計劃,第一階段的5,000元消費券已在4月份發放,不過受制於當時疫情,不少零售商戶未能大力宣傳。第二階段的5,000元消費券將在暑假發放,可望為這個傳統黃金消費檔期帶來更大的助力。   本周我們將公布第二階段消費券計劃的發放詳情。早前我們已公布了新增兩家儲值支付工具營辦商,包括BoC Pay及PayMe from HSBC,連同原來的四家